Un estudio muestra por qué engordamos con la edad

Probablemente usted sea una de esas personas que luchan por mantener su peso bajo control a medida que envejecen. Ahora, la ciencia ha descubierto la razón por la que engordamos con la edad: la culpa está en el proceso de recambio de lípidos en el tejido adiposo -la velocidad a la que se eliminan y almacenan las grasas-, que disminuye durante el envejecimiento y facilita el aumento de peso, incluso si no comemos más o hacemos menos ejercicio que antes. El estudio se publica hoy en la revista «Nature Medicine».

Los científicos del Instituto Karolinska (Suecia) estudiaron las células grasas de 54 hombres y mujeres durante un período de 13 años. En ese tiempo, todos los sujetos, independientemente de si ganaron o perdieron peso, mostraron disminuciones en el recambio de lípidos en el tejido adiposo, que es la velocidad a la que se eliminan y almacenan los lípidos (o grasas) en las células adiposas.

Los que no compensaron eso comiendo menos calorías, aumentaron de peso en un promedio del 20 por ciento, según el estudio que se realizó en colaboración con investigadores de la Universidad de Uppsala en Suecia y la Universidad de Lyon en Francia.Los datos indican, por primera vez, que los procesos en nuestro tejido graso regulan los cambios en el peso corporal durante el envejecimiento de una manera que es independiente de otros factores

Los investigadores también examinaron la renovación de lípidos en 41 mujeres que se sometieron a cirugía bariátrica y cómo la tasa de renovación de lípidos afectó su capacidad para mantener el peso entre los cuatro a siete años después de la cirugía. El resultado mostró que sólo aquellos que tenían una tasa baja antes de la cirugía lograron aumentar su volumen de lípidos y mantener su pérdida de peso. Los investigadores creen que estas personas pueden haber tenido más espacio para aumentar su volumen de lípidos que aquellos que ya tuvieron una cirugía previa de alto nivel.

«Los datos indican, por primera vez, que los procesos en nuestro tejido graso regulan los cambios en el peso corporal durante el envejecimiento de una manera que es independiente de otros factores», afirma Peter Arner, uno de Los principales autores del estudio. «Esto podría abrir nuevas formas de tratar la obesidad».

Comprender la dinámica de los lípidos y lo que regula el tamaño de la masa grasa en humanos nunca ha sido más relevanteComprender la dinámica de los lípidos y lo que regula el tamaño de la masa grasa en humanos nunca ha sido más relevante

Estudios anteriores han demostrado que una forma de acelerar el recambio de lípidos en el tejido adiposo es hacer más ejercicio. Esta nueva investigación respalda esa noción e indica además que el resultado a largo plazo de la cirugía para bajar de peso mejoraría si se combina con una mayor actividad física.

«La obesidad y las enfermedades relacionadas con la obesidad se han convertido en un problema global», afirma Kirsty Spalding, otra de las principales autoras del estudio. «Comprender la dinámica de los lípidos y lo que regula el tamaño de la masa grasa en humanos nunca ha sido más relevante».

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