‘Thanksgiving’: Todo lo que tenés que saber sobre el Día de Acción de Gracias

La mayor fiesta de Estados Unidos no es la Navidad ni Nochevieja, es el Día de Acción de Gracias que se celebra desde hace siglos. El Thanksgiving se realiza la cuarta semana desde noviembre y data su origen desde 1621. Este año cae hoy, jueves 28 de noviembre y para celebrar te contamos algunas cosas que tenés que saber sobre esta fecha.

¿Cómo se celebra?

El Día de Acción de Gracias en Estados Unidos es más importante que Navidad, Nochevieja o Halloween. Millones de personas viajan enormes distancias para reunirse con sus seres queridos el cuarto jueves de noviembre -está previsto que este año haya 55 millones de desplazamientos-. Para aquellos familiares que se ven tarde, mal, y nunca, compartir durante tres días en casa de padres o hermanos es un escenario propicio para el drama. Tanto así que el cine y la televisión han recurrido en incontables ocasiones a esta festividad para narrar una historia. Hanna y sus hermanasRocky (1976) o Beethoven: Uno Más De La Familia, son algunos ejemplos. Las series han hecho lo propio estrenando un capítulo especial de Thanksgiving la cuarta semana de noviembre. En 2017, el episodio de Master of None dedicado a la fecha ganó el premio de mejor guion de comedia. Un grandioso pavo sobre la mesa y reencuentros en el pueblo natal suelen marcar la pauta de la fiesta más popular de EE UU.

¿Cuál es el origen?

En 1620 un grupo de colonos británicos llegó en barco a Plymouth (Massachusetts). Era un centenar de separatistas que buscaba dónde practicar libremente su fe o la prosperidad del Nuevo Mundo. Más de la mitad murieron durante el primer invierno. Cuando llegó la primavera, los sobrevivientes bajaron de la embarcación y los indígenas Wampanoag los ayudaron a cosechar la tierra y sobrevivir. En esos tiempos las comunidades indígenas celebraban en otoño los éxitos de la recolecta agrícola. Por lo que en noviembre de 1621, cuando salió la primera cosecha de maíz de los peregrinos, el gobernador de la colonia Plymouth, William Bradford, organizó una cena en la que participaron noventa nativos americanos, según su propio relato y el del separatista Edward Winslow, publicado bajo el título Mourt’s Relation. Los orígenes de la tradición se basan en los testimonios de los dos testigos oculares que escribieron al respecto: Bradford y Winslow.

¿Cuál es la polémica?

Los nativos americanos y los primeros colonos vivieron en una relativa paz durante una década. Pero entre 1630 y 1642 llegaron hasta 25.000 británicos al Nuevo Mundo, con la intención de apropiarse de las tierras. Las autoridades coloniales encontraron justificación para matar a la mayoría de los hombres de la tribu pequot y esclavizar a las mujeres y sus hijos. En toda Nueva Inglaterra se vieron brutales disminuciones de población indígena. Se estima que 300.000 nativos americanos murieron por la violencia desatada, y todavía fueron más los desplazados, según el ensayo del escritor Dennis W. Zotigh, de la tribu Kiowa, y especialista del Museo Nacional del Indio Americano del Smithsonian. Para gran parte de la comunidad indígena la fiesta de Acción de Gracias es un día de luto que antecede al día Nacional de la Herencia de los Indios Americanos.

¿Cuándo se hizo oficial?

En 1789, el primer presidente estadounidense, George Washington, proclamó el 26 de noviembre como un día nacional para agradecer y celebrar el fin de la Guerra de Independencia entre las 13 colonias y Reino Unido, y la nueva Constitución federal. No fue hasta el 3 de octubre de 1863 que el Gobierno del presidente Abraham Lincoln declaró oficialmente el último jueves de noviembre un día festivo por Acción de Gracias, expresando su gratitud por una victoria fundamental del ejército de la Unión en la batalla de Gettysburg. Durante la Guerra Civil Lincoln instó a los estadounidenses a pedir a Dios que curara las “heridas de la nación”.

¿Qué es el perdón del pavo?

A pesar de que según los escritos el primer Día de Acción de Gracias hubo sobre la mesa carne de venado, langosta, pescado, aves silvestres, almejas, ostras, anguila, maíz y calabaza, el protagonista indiscutido de la celebración es el pavo. Mientras las familias cocinan uno – se suelen vender cerca de 50 millones de pavos-, el presidente estadounidense se encarga de perdonarle la vida a dos de estas aves silvestres. La tradición la inició el presidente Harry Truman en 1947, aunque no fue hasta 1989, con George H. W. Bush, que se convirtió en una tradición en la Casa Blanca en respuesta a las protestas de los animalistas. Este año el presidente Donald Trump tenía que elegir entre Pan o Mantequilla, y decidió indultar a este último, aunque afirmó que también perdonaba a la otra ave.

Otras tradiciones

1. La familia ante una mesa llena de comida

Para los estadounidenses, Thanksgiving -como se conoce la celebración en inglés- es una ocasión para reconocer y dar gracias por las personas y las buenas cosas que tienen en sus vidas.

Aunque no fue fiesta nacional hasta 1863, la tradición se remonta a 1621, año en que los primeros colonizadores en el noreste del país ofrecieron una cena conjunta con los indígenas locales para celebrar su primera cosecha en América.

La mayoría de los platos típicos del Día de Acción de Gracias se preparan con alimentos que eran nativos del llamado "Nuevo Mundo".

La mayoría de los platos típicos del Día de Acción de Gracias se preparan con alimentos que eran nativos del llamado «Nuevo Mundo».

Las familias se suelen reunir en torno a una mesa repleta de comida en la que el plato principal es el pavo -según la Federación Nacional de Pavo, un 88% de estadounidenses come este animal en la celebración- acompañado de una variedad de complementos, como relleno, puré de papas, salsa de arándanos, frijoles verdes o zanahorias glaseadas y pastel de calabaza o de nueces como postre.

El Día de Acción de Gracias es la fiesta en la que más se come en Estados Unidos en comparación con cualquier otro día del año, incluido Navidad.

Muchas personas aprovechan el día para participar en acciones caritativas, y en muchos lugares del país se organizan comidas colectivas para los más desfavorecidos.

2. La gran movilización

Estados Unidos es un enorme país en el que es muy frecuente que los miembros de una misma familia vivan en ciudades e incluso estados diferentes. Esto se traduce en miles de kilómetros de distancia entre unos y otros.

Los aeropuertos suelen estar llenos de gente la víspera del Día de Acción de Gracias.

Los aeropuertos suelen estar llenos de gente la víspera del Día de Acción de Gracias.

Debido a la tradición de reunir a la familia por Acción de Gracias, esta es la temporada de mayor congestión de tráfico de todo el año, en carreteras y aeropuertos.

Millones de personas cruzan el país de costa a costa. Para muchos ciudadanos, el viernes después de Acción de Gracias también es feriado, por lo que se suele considerar un largo fin de semana de fiesta.

Las imágenes de filas y filas de automóviles en las carreteras de las grandes ciudades de Estados Unidos son unas de las estampas más comunes por "Thanksgiving".

Las imágenes de filas y filas de automóviles en las carreteras de las grandes ciudades de Estados Unidos son unas de las estampas más comunes por «Thanksgiving».

3. Partidos de fútbol americano

También es tradicional que el Día de Acción de Gracias se jueguen tres partidos de la Liga Nacional de Fútbol Americano, la NFL.

Desde 1920, dos de estos partidos siempre incluyen a los Detroit Lions y los Dallas Cowboys, que reciben a un contrincante en sus sedes.

Muchos estadounidenses ven los juegos por televisión mientras disfrutan de la cena del día.

El fútbol americano es casi tan característico en Acción de Gracias como el relleno y el pastel de calabaza.

El fútbol americano es casi tan característico en Acción de Gracias como el relleno y el pastel de calabaza.

4. Desfile en Nueva York

Otra tradición de Acción de Gracias son los desfiles organizados por algunas grandes cadenas comerciales en las principales ciudades de Estados Unidos.

El más destacado es el que realiza la cadena Macy’s en Nueva York con grandes carrozas y los característicos globos que representan a personajes de viñetas recorriendo la famosa Times Square.

Se calcula que más de 50 millones de personas ven los desfiles por televisión.

Se calcula que más de 50 millones de personas ven los desfiles por televisión.

Generalmente, la carroza que cierra el desfile es la de Santa Claus, en una suerte de símbolo del comienzo de la temporada navideña.

Deja un comentario