Estudio: acariciar a perros y gatos alivia el estrés

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Washington State de Estado Unidos y publicado en AERA Open, ha demostrado que acariciar a perros y gatos “proporciona un alivio momentáneo del estrés”.

Estos resultados se obtuvieron tras realizar pruebas aleatorias en estudiantes universitarios con altos niveles de estrés, que fueron expuestos a participar en diez minutos de interacción práctica con estos animales en un refugio local.

A más caricia, menos cortisol

El trabajo se proponía dilucidar los efectos que pueden tener los programas de visitas de animales sobre los niveles de estrés de los estudiantes analizados. Para ello, los investigadores midieron sus niveles de cortisol, la hormona que libera el cuerpo como respuesta al estrés, antes y después de la interacción con los perros y gatos, para comprobar sus impactos en los estudiantes.

En la publicación, se detalla que: “Este estudio demuestra que los estudiantes asignados aleatoriamente para participar de 10 minutos de interacción práctica con gatos y perros de un refugio local mostraron niveles de cortisol salival significativamente más bajos en comparación con aquellos que esperaron en la fila mientras observaban a los demás participar”.

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