Estudio revela cómo tu celular te roba el sueño

Cuidado. El uso de tu celular, especialmente cerca de la hora de acostarse, se asocia con una peor calidad del sueño, según un nuevo estudio.

“Cuando miramos el uso de teléfonos inteligentes alrededor del tiempo cuando los participantes informaron que se acostaron, el uso de teléfonos inteligentes durante ese tiempo en particular se asoció con un tiempo más largo para dormirse y peor calidad de sueño durante la noche”, dijo el Dr. Gregory Marcus, Autor del estudio y profesor asociado de medicina en la Universidad de California en San Francisco. Su investigación fue publicada el miércoles en la revista PLOS One.

La palabra “crackberry” se hizo popular hace aproximadamente una década para describir la calidad adictiva de los dispositivos BlackBerry – posiblemente los primeros smartphones realmente exitosos. Hoy en día, la mayoría de todo el mundo es un adicto a teléfonos inteligentes, de pie con la cabeza inclinada mientras espera un tren o en línea en la oficina de correos.

Sabiendo que el uso de teléfonos inteligentes ha aumentado en tándem con las tasas de privación de sueño, Marcus y sus colegas decidieron investigar si los dos podrían estar relacionados. Para responder a esta pregunta, utilizó la información existente recogida por un estudio basado en Internet que comenzó en marzo de 2013. “Health eHeart”, que fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud y aprobado por la Asociación Americana del Corazón, está diseñado para estudiar la salud cardiovascular.

Cualquier persona de 18 años de edad o más puede inscribirse en Health eHeart, co-fundada por los Dres. Mark Pletcher y Jeffrey Olgin, profesores de UCSF. Después de firmar un formulario de consentimiento, los participantes inscritos llenaron un formato con sus datos de salud a través de una serie de cuestionarios en línea. La información se recopila, analiza y utiliza para investigar y desarrollar estrategias para prevenir y tratar todos los aspectos de las enfermedades del corazón.

Cerca de 80.000 participantes se han inscrito en Health eHeart, dijo Marcus. “Hemos tenido gente de todos los estados de Estados Unidos, mucha gente de todos los estados, y en realidad tenemos gente de 50 países”.
Marcus y sus co-fundadores también ponen los datos a disposición de otros científicos que realizan estudios no relacionados. Para el nuevo estudio de teléfonos inteligentes, Marcus se sumergió en esta riqueza de información para llevar a cabo su propio “sub-estudio”.

De los inscritos totales de Health eHeart, 653 personas decidieron participar y completar el nuevo estudio de sueño-smartphone. Los participantes instalaron una aplicación en sus teléfonos para registrar automáticamente el número total de minutos en cada hora en que se activó la pantalla (tiempo total de la pantalla) durante un período de 30 días.

Estos participantes ya habían informado de sus horas de sueño y la calidad del sueño mediante un cuestionario validado como parte de la Salud general eHeart experiencia, explicó Marcus. Así, al responder a las preguntas de la evaluación del sueño, los participantes también introdujeron datos demográficos más información sobre su consumo de alcohol, actividad física, hábitos de fumar y otros problemas de salud.

Al responder a tantas preguntas, los participantes no eran conscientes de lo que los investigadores estaban estudiando, explicó Marcus: “No esperábamos ningún sesgo”. Al analizar los datos, los investigadores descubrieron que, en promedio, los participantes usaban sus teléfonos inteligentes durante un total de 38,4 horas durante un período de 30 días. Los individuos con un tiempo de pantalla promedio más largo tenían más probabilidades de tener una calidad de sueño más baja y menos sueño general:

Aproximadamente el 35% de los que usaban sus teléfonos inteligentes por períodos más cortos que el promedio tenían dificultades para dormir, comparado con el 42% de aquellos con promedio o mayor Que el uso promedio.

El sueño de mala calidad era más probable para los participantes que usaban sus teléfonos inteligentes cerca de la hora de acostarse.

Los investigadores descubrieron que el tiempo de la pantalla varía a lo largo de un período de 24 horas, pero la mayoría ocurre durante el día. Sin embargo, para algunos participantes, el uso de teléfonos inteligentes alcanzó su punto máximo durante la noche.

“No podemos excluir la posibilidad de que algunas personas no puedan dormir por alguna razón completamente no relacionada, y porque no pueden dormir, están usando su teléfono inteligente, sólo para pasar el tiempo”, dijo Marcus.

A pesar de las deficiencias potenciales, la investigación de Marcus se alinea con otros estudios que muestran que el uso de la tecnología cerca de la hora de acostarse se asocia con dificultad para dormir, como la encuesta de la National Sleep Foundation 2011. Otras investigaciones (PDF) han demostrado que la luz azul emitida por los teléfonos inteligentes (y otros dispositivos digitales) podría suprimir la producción de melatonina en nuestro cuerpo, una hormona que induce cansancio y contribuye a la sincronización de los ciclos sueño-vigilia.
“Así que hay alguna plausibilidad biológica que apoya la idea de que existe una relación causal, pero no pudimos identificar eso”, señaló Marcus.

“Se cree que el sueño es un proceso de restauración y una necesidad biológica básica“, dijo el Dr. Neil Kline, un médico del sueño, internista y representante de la American Sleep Association. “Cuando los animales, incluidos los humanos, se ven privados de sueño, hay muchos sistemas corporales que fallan, no sólo nuestro desempeño, la memoria y la capacidad de atención sufren, nuestro sistema inmunológico y el sistema endocrino también se deteriora”.

Según Kline, que no participó en el nuevo estudio, la privación del sueño se asocia con enfermedad metabólica y aumento del apetito. Investigaciones adicionales sugieren que el sueño deficiente -incluyendo el sueño de baja calidad o baja cantidad- es un factor de riesgo para la obesidad, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y la depresión.

Aunque la mayoría de estos efectos negativos han sido estudiados exclusivamente en adultos, el sueño de los niños también se ve afectado por la tecnología, de acuerdo con un estudio no relacionado.

Marcus dijo que sospecha que algunas personas pueden verse afectadas más que otras y el uso excesivo de un teléfono inteligente afecta su sueño más de lo que sería para otras personas. Espera investigar esta cuestión en el futuro.

Basándose en sus resultados, sugirió que los insomnes y otros durmientes problemáticos deberían evitar mirar sus pantallas durante media hora antes de acostarse para ver si eso podría mejorar la calidad de su sueño. “Es casi seguro que no hay ningún daño en dar que un buen intento”, añadió.

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