Cómo beber té puede cambiar tus genes

El té se ha relacionado con numerosos beneficios para la salud, desde un menor riesgo de ataques cardíacos y presión arterial alta hasta una posible protección contra ciertos tipos de cáncer. Ahora, un estudio sugiere que los efectos biológicos de la bebida pueden extenderse al nivel genético: beber té puede cambiar la forma en que se expresa el ADN, lo que podría desempeñar un papel en la susceptibilidad a la enfermedad y la salud en general.

El comportamiento o el medio ambiente pueden desencadenar modificaciones químicas en el cuerpo que afectan a los genes que se activan y desactivan, cuyo estudio se conoce como epigenética. En el nuevo estudio, publicado en Human Molecular Genetics, beber té para las mujeres se asoció con cambios epigenéticos en 28 regiones de genes diferentes que se sabe que interactúan con el cáncer o el metabolismo de los estrógenos.

El café, por otra parte, no se asoció con cambios epigenéticos, lo que sugiere que aunque ambas bebidas son ricas en antioxidantes y parecen tener beneficios para la salud, pueden afectar al cuerpo de diferentes maneras. Estos cambios tampoco se observaron en los hombres que bebían té. Esto podría deberse a que el té afecta a las mujeres de manera diferente (a través de las vías relacionadas con los estrógenos), dicen los autores, o porque hay menos bebedores de té en el estudio, lo que hace más difícil encontrar una asociación significativa.

El estudio examinó muestras de ADN de más de 3.000 adultos que participaron en varios estudios diferentes en toda Europa. Junto con otros hábitos de dieta y estilo de vida, la gente reportó la frecuencia con la que tomaban café y té. El análisis se ajustó a la edad, el sexo y el tabaquismo, y los efectos del café y el té se ajustaron entre sí.

La información no estaba disponible en qué tipo de gente del té consumió regularmente. “Sin embargo, sabemos que en cada país incluido, las personas beben principalmente té negro”, dice la autora principal Weronica Ek, investigadora del departamento de inmunología, genética y patología de la Universidad de Uppsala. Ek no puede decir cuánto tiempo o con qué frecuencia una persona debe beber té para experimentar estos cambios epigenéticos, pero ella espera abordar esta cuestión en la investigación futura.

Cómo -o incluso si- estos cambios están relacionados con los resultados reales de salud todavía es incierto. Pero Ek señala que una serie de estudios han demostrado que el consumo de té puede desempeñar un papel en la supresión de la progresión del tumor, la disminución de la inflamación y la reducción de los niveles de estrógeno en las mujeres. “Estos cambios epigenéticos podrían ser de hecho un mecanismo detrás de los efectos reportados en la salud”, dice, agregando que la teoría necesita ser confirmada en estudios de seguimiento más amplios.

También dice que es importante recordar que en estudios sobre los beneficios para la salud del café y el té, muchos otros factores suelen estar involucrados. Los bebedores de café en el estudio fumaban más que los bebedores de té, por ejemplo, “que definitivamente pueden terminar pareciendo que los bebedores de té son más saludables en comparación con los bebedores de café si los hábitos de fumar no se ajustan de una manera apropiada”, dice.

También podría ser que la gente consciente de la salud simplemente elija el té sobre el café, Ek dice, “ya que los informes y las revistas les han dicho que es saludable para beber té.” Los hallazgos sobre los cambios epigenéticos son ciertamente intrigantes, y puede proporcionar algunos Información sobre cómo los compuestos en el té influyen en la salud. Pero por ahora, asegura: “Yo recomendaría a la gente beber la bebida que disfrutan”.

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