Así se celebra la Navidad alrededor del mundo

En todos los países de tradición cristiana, en los que se celebra la Navidad, existen unas costumbres arraigadas en las tradiciones que no deben dejarse perder, aunque pasen los años y las modas se impongan irremediablemente.

Durante esta época, aunque hay manjares que se repiten en todas las cocinas, se preparan platos tradicionales que no se disfrutan el resto del año. Por eso vamos a ver cómo se celebra la Navidad alrededor del mundo.

España

La Navidad en España es una fiesta religiosa que comienza el 8 de diciembre, con la festividad de la Inmaculada Concepción. En Nochebuena, después de cenar, se celebra la misa del gallo. La mayoría de las casas tienen un pesebre, celebrando el nacimiento del niño Jesús y la visita de los Reyes Magos, que se produce el 6 de enero. Los niños dejan sus zapatos junto a las ventanas o en balcones, con comida y agua para los camellos y los pajes de sus majestades, y al día siguiente, si han sido buenos, los encuentran llenos de regalos.

El dulce más tradicional es el turrón, tanto que no se concibe una comida navideña sin él. Existen muchas teorías sobre su origen y su relación con la Navidad, pero parece ser que empezó a elaborarse durante el siglo XI en la antigua península arábiga llamando a este producto “turun”. Fueron pues los árabes los que introdujeron este dulce. Actualmente, solo Francia, Italia y algunos países de Sudamérica por influencia española y la propia España elaboran turrón.

Francia

En Francia, la época de Navidad se llama Noel y comienza el 6 de diciembre. En Nochebuena, los niños dejan de usar zapatos para que Le Pere Noel deje sus regalos. La Navidad es una fiesta muy especial, y se produce al final de los 12 días de celebración navideña en Francia.

Hay muchos banquetes y reuniones familiares en esta noche que también se llama Le Reveillon, una cena tardía que ocurre en la víspera de Navidad o el día de Navidad temprano, después de la misa de medianoche. La receta tradicional es el Bûche de Noël o Tronco de Navidad, todo un clásico francés. Su origen se sitúa en la época celta y gaélica, cuando durante el solsticio de invierno se quemaban troncos de madera decorados con flores y hojas como acto simbólico para borrar todo lo malo ocurrido durante el año anterior.

Cuando se establece el cristianismo, algunas familias continuaron con esta tradición en sus casas. Napoleón prohibió el uso de chimeneas en las casas por razones de salubridad, pero los cocineros reemplazaron el tronco de verdad por uno de bizcocho y el “Bûche de Noël” se volvió muy popular en todo el país.

Alemania

La Navidad en Alemania comienza el 6 de diciembre y siempre se abre con regalos, decoraciones y dulces deliciosos. Los niños dejan letras en el alféizar de su ventana para Christkind, un ángel que lleva regalos. Y en Nochebuena, el árbol está listo y se cuelgan coronas para celebrar la venida de Santa Claus.

El Glühwein o vino caliente especiado es sinónimo de Navidad en Alemania, con él se calienta el cuerpo y el espíritu de los visitantes de los tradicionales mercados de Navidad. Esta receta de vino caliente, preparada con clavo de olor, limón y canela es una necesidad que sabe igual de bueno, si no mejor, que el vino ya hecho comprado en esos auténticos mercados alemanes.

Italia

En Italia, la Navidad es una fiesta muy tranquila y centrada en la familia. Los niños envían cartas a sus padres diciéndoles cuánto los aman en lugar de enviar cartas a Santa. Y a diferencia de muchos otros países, no es solo el 25 de diciembre la fecha que tiene importancia. Hay muchos días festivos previos a la Navidad, la mayoría de los cuales se centran en grandes fiestas dedicadas a santos importantes que hacen que esta temporada sea muy especial en Italia.

El Panettone es la receta estrella de las navidades italianas. Se puede hacer en forma de pan o de panecillos individuales, pero independientemente de cómo se haga, los sabores de la fruta y las nueces se complementan bien en este pan dulce italiano.

Hay muchas leyendas sobre el origen del panettone. Según una de éstas, este postre nació hace más de cinco siglos, cuando un joven aristócrata, Ughetto Atellani de Futi, se enamoró de la hija de un pastelero de Milán. Para demostrarle su amor se hizo pasar por aprendiz de pastelero e inventó un pan azucarado con forma de cúpula a base de frutas confitadas y aroma de limón y naranja. Los milaneses empezaron a acudir en masa a la pastelería a pedir el «pan de Toni», quien así se llamaba el ayudante, y de ahí viene el nombre de panettone.

Rusia

Debido a que el calendario ruso ortodoxo sigue el viejo calendario “juliano”, que es diferente al calendario católico actual, la temporada festiva rusa se extiende desde el 31 de diciembre hasta el 10 de enero. Y, como en Polonia, la víspera de Navidad es un día de ayuno hasta que se ve la primera estrella en el cielo. Después de eso, las familias disfrutan de sus platos de Navidad en un “tazón común” para simbolizar la unidad que comparten.

La Russian King Cake o Korolevsky es una receta divertida para hacer con los niños, con sus tres capas de dulce riqueza. Las semillas de amapola agregan una textura distinta al plato, que es completamente delicioso.

Canadá

Canadá está lleno de tradiciones navideñas, ya que es un país con antecedentes muy diversos. Algunos lo celebran con tradiciones francesas, otros con tradiciones inglesas o alemanas. Pero una cosa que une a todas las provincias es la gran cantidad de alimentos que se consumen en Nochebuena.

En Canadá es costumbre preparar galletas en Navidad, todo el mundo tiene su galleta preferida, pero las galletas de mantequilla son tan deliciosas que se derriten en la boca, por eso se colocan en la cúspide de cualquier listado, además, la facilidad y la rapidez con la que se hacen estas cookies las convierten en un gran regalo para los niños.

Australia

En Australia, la Navidad llega durante uno de los meses más calurosos del año. Muchas personas cuelgan coronas de Navidad y pasan la mayor parte de la temporada al aire libre cantando villancicos. Y cuando se trata de comida, las familias preparan barbacoas al aire libre y van a los mercados locales de mariscos para disfrutar como un almuerzo de Navidad.

El postre más representativo es la Tarta Pavlova con frambuesas, arándanos, plátano y fruta de la pasión. No dejes que el exterior crujiente te engañe, morder este merengue pegajoso, infundido con los sabores de la fruta de verano, cambiará tu visión para mejor de cualquiera de los postres de Navidad habituales.

Su origen es incierto ya que existen varias versiones sobre cual fue el país que lo inventó. Hay dos países que se disputan ser ellos lo que la inventaron. Estos países son Nueva Zelanda y Australia. En lo que si están de acuerdo es que se inventó en honor a la famosa bailarina rusa Anna Pavlova. Dicen que la bailarina visitó Nueva Zelanda y en su honor surgió este postre.

México

En México, la Navidad es una época que dura desde el 12 de diciembre hasta el 6 de enero. Durante este tiempo, los niños realizan nueve Posadas (representaciones que cuentan historias religiosas en posadas y cabañas) que celebran la historia de José y María. Y en México, los niños no reciben regalos hasta el último día, el 6 de enero, que se llama El Día de los Reyes.

Los Tamales, aunque toman algo de tiempo y algo de esfuerzo, el producto final no es una decepción. Los tamales picantes están llenos de sabor auténtico que da a la Navidad un toque clásico mexicano.

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