6 meses de caminata podrían revertir el deterioro cerebral

¿Preocupado por el deterioro cerebral? Según un nuevo estudio, hacer que tu corazón bombee con algo tan simple como una caminata o andar en bicicleta solo tres veces a la semana parece mejorar las habilidades de pensamiento, según una publicación de CNN.

De acuerdo con el estudio publicado el miércoles en la revista Neurology, al agregar una dieta saludable para el corazón, maximizas los beneficios posiblemente reduciendo años de la edad funcional de tu cerebro.

“Nuestro modelo operativo fue que al mejorar el riesgo cardiovascular, también está mejorando el funcionamiento neurocognitivo”, dijo el autor principal del estudio, James Blumenthal, psicólogo clínico de la Universidad de Duke.

“Usted está mejorando la salud del cerebro al mismo tiempo que mejora la salud del corazón”, aseguró.

Muchos expertos “ya están convencidos de los beneficios de las intervenciones en el estilo de vida para reducir el riesgo de Alzheimer y la demencia cardiovascular”, dijo el Dr. Richard Isaacson, quien dirige la Clínica de Prevención de Alzheimer en Weill Cornell Medicine.

“Puede hacer algo hoy para un mejor cerebro mañana”, dijo Isaacson, quien no participó en la investigación.

Para el estudio se reclutó a 160 adultos, de 65 años en promedio, que tenían presión arterial alta u otros riesgos de enfermedad cardiovascular, que nunca hicieron ejercicio y que tenían dificultad para tomar decisiones, recordar o concentrarse.

Los investigadores dividieron aleatoriamente a los participantes en cuatro grupos para el estudio de seis meses:

  1. Un grupo comenzó la dieta de Enfoques dietéticos para detener la hipertensión (DASH)
  2. Un segundo grupo hizo ejercicio pero no fue alentado a hacer dieta.
  3. El tercer grupo hizo ambas cosas: hicieron ejercicio tres veces por semana y siguieron la dieta DASH.

Luego del régimen, los participantes se sometieron a una serie de pruebas cognitivas, una evaluación del estrés en una cinta rodante y un análisis dietético.Además, se registraron su presión arterial, glucemia y lípidos.

Los resultados revelaron que fue el grupo que combinó el ejercicio y la dieta DASH quienes vieron el mayor beneficio:

  • Este grupo promedió casi 47 puntos en las pruebas generales de habilidades de pensamiento ejecutivo.
  • En comparación con 42 puntos para aquellos que solo hicieron ejercicio.
  • Y aproximadamente 38 puntos para aquellos a quienes se les dijo que no cambiaran sus hábitos de dieta y ejercicio.

De hecho, el grupo que hizo dieta y ejercitó revertió el envejecimiento de su cerebro en nueve años.

Desafortunadamente, a pesar de la caminata, no hubo mejoría en la memoria para ninguno de los grupos, dijo Isaacson.

Concluyen especialistas que, “adoptar un estilo de vida saludable” puede mejorar el funcionamiento del cerebro y nunca es demasiado tarde para comenzar. 

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